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jeudi 18 octobre 2018 23:04

La Quête du trésor du Temple, de Jean d'Aillon

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La Quête du trésor du Temple

L’histoire :
13 octobre 1307. Un convoi de chariots arrive discrètement au manoir de Vaux, appartenant à l’ordre du Temple. Quelques jours plus tard, le roi Philippe le Bel ordonne l’arrestation de tous les templiers, afin de mettre la main sur leur immense trésor.

Mon avis :
Il s’agit d’un roman historique qui se déroule en deux parties : la traque de Robert de l’Aigle, suivi de l’attrapoire. Comme à son habitude, l’auteur s’est beaucoup documenté. L’intrigue est classique, mais le romancier écrit avec talent. On lui doit des séries historiques réussies comme « Guilhem d’Ussel » ou « Louis Fronsac ».

Dans ce livre, on découvre Robert de l’Aigle, un jeune homme d’une vingtaine d’années. C’est un chevalier aguerri. Il doit lutter pour sa liberté. On suit donc son périple, de Paris à l’Angleterre (et aussi l’inverse). L’auteur nous dévoile un monde rude, souvent brutal. Son récit n’est pas totalement linéaire, il y a quelques retours en arrière afin de nous expliquer certaines situations. Jean d’Aillon aborde dans cet ouvrage la querelle qui a opposé Philippe le Bel aux templiers, l’arrestation de ces derniers pour de faux motifs, et la main mise sur leur fortune.

Ma lecture a été agréable, même si j’ai moins accroché au personnage principal, qu’aux héros des deux séries citées ci-dessus. Un bon roman selon moi, mais l’auteur a fait bien mieux et pourtant il mêle bien fiction et réalité historique.

Service presse des éditions Presses de la Cité.

Titre: La Quête du trésor du Temple
Auteur: Jean d'Aillon
Éditeur: Presses de la Cité
Nombre de pages: 484
ISBN: 978-2-258-14788-1
Date de publication: 30 août 2018

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mercredi 22 août 2018 20:53

Le secret de la clé d’acier, de David Glomot

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Le secret de la clé d’acier

L’histoire :
Patagonie, 1520. Après une mutinerie, trois hommes sont débarqués sur la côte. Ils décident de prendre la route à travers cette zone inhospitalière pour rejoindre la civilisation.

Mon avis :
L’auteur raconte le périple des trois hommes et les rapports entre eux. Il s’appuie sur ce trajet afin de revenir sur leur passé. Il y a le capitaine Juan de Cartagena, Muricellos le géographe-voyageur, et le père Léonard, un ecclésiastique. Le but de ce groupe va être de survivre, et le trajet sera périlleux. Il faut se nourrir, se protéger, se soigner. C’est parfois violent, rude, glauque (exemple, l’utilisation de la fosse par certains autochtones).

Au fil du temps, et bon gré mal gré, les trois personnages abordent leur passé et ce qui les a poussés jusqu’ici. Cartagena est quelqu’un d’entier, de bougon, qui a connu de nombreux champs de bataille. Il aime provoquer le père Léonard sur la religion. Ce dernier voyage depuis plus de trente ans à travers le monde, et ne s’est jamais fixé. Il veut vivre l’aventure (et là, il va être servi). Muricellos s’est engagé avec Magellan après avoir perdu sa bien-aimée, rien ne le retient vraiment dans ce bas monde.
Les trois hommes vont apprendre à mieux se connaître. Pourtant, la clé que porte continuellement le père Léonard autour du cou intriguera fortement l’un d’eux qui n’aura de cesse de percer le secret que cache cette clé (ce qui explique le titre du roman).

Le romancier détaille beaucoup cette longue marche, et les difficultés qu’elle engendre. Les paysages sont bien décrits ainsi que les différentes croyances de l’époque (exemple, la présence de dragons, de monstres).
Un roman historique intéressant, qui comme l’indique la quatrième de couverture, est vraiment une quête initiatique.

Titre: Le secret de la clé d’acier
Auteur: David Glomot
Éditeur: De Borée
Nombre de pages: 340
ISBN: 978-2-81-29228-0-0
Date de publication: 15 mars 2018

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samedi 11 août 2018 21:31

Un amour de liberté, de Nathalie Salmon

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Un amour de liberté

L’histoire :
Dans les années 1860, Adolphe Salmon débarque à New York, plein de rêves en tête. Des années plus tard, bien établi, il décide de s’associer à Auguste Bartholdi afin d’offrir une statue aux États-Unis.

Mon avis :
J'ai eu la surprise de découvrir il y a quelque temps ce livre dans ma boîte aux lettres, et je remercie les éditions Baker Street de cette attention. Ce roman historique retrace la genèse de la conception, puis fabrication de la Statue de la Liberté, avec les problèmes politiques et économiques rencontrés. L’auteur s’appuie pour cela sur Adolphe Salmon, son ancêtre, qui a participé activement au projet d’Auguste Bartholdi.
On découvre donc la vie et l’ascension d’Adolphe, un jeune Français, dans cette Amérique de tous les possibles, où à force de travail acharné, la réussite peut survenir. J’ai suivi avec intérêt l’évolution de cet homme et sa rencontre avec Sarah Laubheim. Adolphe est un personnage attachant. Il est pragmatique et a le sens des relations et des affaires.

Mon ressenti sur Auguste Bartholdi (même s’il est moins présent) est plus mitigé. J’ai décelé, à travers son portrait, quelqu’un à l’orgueil démesuré, même si ce n'était pas ce que la romancière voulait faire passer.
Le projet de la Statue de la Liberté a connu des hauts et des bas en fonction du pouvoir politique en place, mais surtout des problèmes économiques. L’auteur montre comment, à force de persévérance et d’investissements personnels, Adolphe Salmon, a amené l’opinion américaine à suivre, plus ou moins, ce projet. D’ailleurs, cela donne même l’impression qu’il maintenait l’ensemble à bout de bras, et que sans lui, cela aurait été plus délicat.

Dans cet ouvrage, Nathalie Salmon revient aussi sur les origines du visage de la Statue : Sarah Coblenzer / Laubheim / Salmon, son aïeule.

J’ai aimé cette lecture, mais j’aurais voulu que ce soit un peu plus approfondi par moments. J’ai eu l’impression que l’auteur ne faisait qu’effleurer la surface du sujet. J’ai un peu moins aimé, à la fin, le système de lettres qui permet de retracer la fin de vie des différents personnages. C’est un peu trop abrupt à mon goût.

À découvrir.

Titre: Un amour de liberté
Auteur: Nathalie Salmon
Éditeur: Baker Street
Nombre de pages: 320
ISBN: 979-10-974-9106-2
Date de publication: 15 février 2018

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mercredi 30 mai 2018 21:30

Le tigre et les pilleurs de Dieu, de Philippe Grandcoing

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Le tigre et les pilleurs de Dieu

L’histoire :
Hippolyte Salvignac, antiquaire, est recruté par Georges Clemenceau, président du conseil, afin de débusquer des trafiquants d’oeuvres d’art, qui pillent les églises de différentes régions de France.

Mon avis :
L’intrigue dans l’ensemble est bien menée. L’écriture de l’auteur est fluide. Je remercie d’ailleurs ce dernier pour la dédicace en début d’ouvrage. Nous sommes donc en présence d’un roman historique se déroulant au début du vingtième siècle. L’époque est assez bien dépeinte et documentée. Philippe Grandcoing maîtrise le sujet, sans oublier les œuvres d’art religieuses.

Il met en scène un duo : Hippolyte Salvignac et Jules Lerouet. Ce dernier est un inspecteur de police. Les deux hommes sont intelligents et pragmatiques. Leur équipe est équilibrée, chacun apporte ses compétences, et il n’y a pas de dissensions.
Pour donner plus de poids à l’histoire et rendre les principaux protagonistes sympathiques, le romancier dresse un portrait de leur vie, de leur blessure de jeunesse. Ce côté du portrait psychologique n’est peut-être pas assez creusé. J’aime bien quand toutes les facettes d’un personnage sont explorées, mais ce n’est pas rédhibitoire que ce ne soit pas le cas, car il s’agit du premier volume d’une nouvelle série.

Comme je l’ai indiqué lors de ma chronique sur le premier tome de la série « Victor Dauterive[1] », je n’aime pas trop certaines ellipses : Hippolyte Salvignac se retrouve en mauvaise posture et la page d’après, on le retrouve plus tard. À ce moment-là, on apprend comment il est sorti de cette situation, c’est un peu dommage.
L’enquête est intéressante. On découvre les balbutiements de la police scientifique, ainsi que le fonctionnement des services d'enquêtes criminelles qui cherchent à se moderniser.

Il y a quelques rebondissements qui permettent de tenir le lecteur en haleine, mais il y a aussi quelques passages plus creux, à mon sens, comme celui du dénouement, ce qui est dommage. Malgré cela, l’ouvrage reste un bon divertissement, et c’est ce qu’on demande.

À découvrir !

Service presse des éditions De Borée.

Titre: Le tigre et les pilleurs de Dieu
Auteur: Philippe Grandcoing
Éditeur: De Borée
Nombre de pages: 303
ISBN: 978-2-8129-2282-4
Date de publication: 15 mars 2018

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samedi 21 avril 2018 22:00

La disparue de Saint-Maur, de Jean-Christophe Portes

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La disparue de Saint-Maur

L’histoire :
Les compétences de Victor Dauterive commencent à s’ébruiter, et l’un de ses supérieurs lui demande d’enquêter sur la disparition de la fille d’un de ses anciens amis de régiment. Victor, tout heureux qu'on fasse appel à lui, se rend sur place, mais il déchante rapidement.

Mon avis :
Après un tome deux[1] que j'ai trouvé très réussi, je me suis lancé avec plaisir dans le troisième. La structure de la trame évolue quelque peu. Il y a toujours deux intrigues, mais cette fois, elles sont totalement distinctes. Il y a d'abord l’affaire de la disparue de Saint-Maur, et en parallèle, le marquis de La Fayette qui entraîne notre héros dans une nouvelle intrigue politique. Les deux histoires sont finement menées, et l’auteur apporte toujours de nombreux éléments historiques par l’intermédiaire de son récit.

Des personnages récurrents sont présents (Olympe de Gouges, le commissaire Charpier, Joseph…). Olympe et Charpier vont prendre une place un peu plus importante et parfois surprenante (n’hésitez pas à lire les tomes précédents si ce n’est pas déjà fait).
Dans ce volume, Victor mûrit encore. Il est toujours un brin naïf en se frottant à la dure réalité de cette vie d’adulte, mais il apprend vite, et il ne lâche pas prise, quelle que soit la situation. Pourtant, par moments, il est un peu plus irascible dans sa vie personnelle.

Pour l’affaire de la disparue de Saint-Maur, Victor rencontre une famille aristocrate pauvre et assez fermée, qui désire qu’on la laisse en paix. En même temps, les parents ne font pas grand cas de la disparition de leur fille.
L’autre affaire concerne l’élection à la mairie de Paris. Victor doit trouver des éléments compromettants sur l’un des candidats. À partir du moment où cela touche à la politique, les malversations sont courantes et les coups bas sont légion. Victor va l’apprendre à ses dépens. Les deux histoires sont rythmées, et on passe facilement de l’une à l’autre, sans oublier les relations de Victor avec Joseph, le petit orphelin.
Le livre regorge d'informations sociologique et culturelles. Le décor et le contexte sont très bien rendus. Par exemple, lorsque Victor se rend au couvent, l'auteur en profite pour expliquer comment les familles aisées se débarrassaient de certains problèmes.

Comme les deux précédents romans, celui-ci se déroule en 1791, mais sur les mois de novembre et décembre. On côtoie un monde politique en effervescence où chacun place ses pions pour avoir la maîtrise de l’Assemblée nationale et le pouvoir. Je n’ai pas ressenti de longueurs lors de ma lecture, et pourtant, il s’agit d’un pavé de 500 pages. On trouve encore, à la fin de l’ouvrage, quelques informations sur le travail mené par le romancier pour écrire son histoire, ainsi que les remerciements (que je lis toujours).
Ce roman est pour moi le plus réussi des trois. La barre commence à être haute pour le quatrième que je n’hésiterai pas à lire.

À lire !

Service presse des éditions City.

Titre: La disparue de Saint-Maur
Auteur: jean-Christophe Portes
Éditeur: City Éditions
Nombre de pages: 526
ISBN: 978-2-8246-1099-3
Date de publication: 15 novembre 2017

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